Avec ses lignes de crêtes et ses gaves qui l’enserrent, Orthez et le Béarn des Gaves, « le pays vert » du poète Paul-Jean Toulet, offre un panorama exceptionnel sur les Pyrénées. Il est le creuset d’une histoire et d’une culture forte.

Ce territoire rural s’organise autour des bourgs-centres, Navarrenx, Orthez, Salies-de-Béarn et Sauveterre-de-Béarn qui possèdent chacun une identité architecturale et historique importantes. Ca pays est riche de monuments qui traduisent les luttes de pouvoir et les hautes personnalités qui l’ont constituées.

L’essor à l’époque médiévale

Sa situation géographique entre l’actuel Pays Basque et les Landes explique le rôle singulier d’Orthez et du Béarn des Gaves. Il a été au cœur des événements marquants du Moyen Âge occidental et va vivre au gré d’alliances et d’obligations contradictoires avant de connaître une période de neutralité et de souveraineté. C’est à Orthez, la capitale, qu’émerge le sentiment d’indépendance du Béarn. Les villes de Navarrenx, d’Orthez, de Salies-de Béarn et de Sauveterre-de-Béarn jouent un rôle important en contrôlant les accès fluviaux et ainsi les voies marchandes et les chemins de Saint-Jacques de Compostelle. Orthez et Sauveterre-de-Béarn ont été deux des quatre communautés qui reçurent le titre de bourg de Béarn dès le XIIIe siècle et Navarrenx comme Labastide-Villefranche, le statut de bastide. L’histoire du territoire porte incontestablement la marque de Gaston VII de Moncade (1229-1290) et de Gaston Fébus (1331-1391). C’est une période particulièrement riche en matière d’urbanisme (construction de nombreux châteaux, fortifications, ponts…), d’administration et d’institutions. Ainsi, Fébus profite de la situation pour imposer le caractère souverain du Béarn en 1347.

Une terre protestante au XVIe siècle

Le jour de Noël 1560 Jeanne d’Albret, souveraine du Béarn, se convertit au protestantisme qui devient alors la religion officielle. Selon la coutume, cujus regio ejus religio, les Béarnais doivent alors devenir protestants. Orthez et le Béarn des Gaves sont un terreau fertile de la nouvelle doctrine et Orthez voit la création d’une académie protestante. Les conflits religieux français contaminent le Béarn qui subit une tentative d’invasion en 1569. La vicomté ne doit son salut qu’à la résistance de la toute nouvelle cité bastionnée de Navarrenx. Le patrimoine actuel illustre encore aujourd’hui cette période riche et trouble.

Du commerce au thermalisme

Suite au rattachement du Béarn à la France en 1620 par Louis XIII, la province perd de son influence politique. C’est au XVIIIe siècle que ce territoire connaît un nouvel essor économique important grâce au commerce du sel, des salaisons, des linges traditionnels... En témoignent les belles maisons de négociants sur tout le territoire. À partir du milieu du XIXe siècle, Salies-de-Béarn bénéficie du développement du thermalisme et vit une véritable révolution architecturale et sociologique. Elle reçoit dans ses hôtels Clémenceau, Scott-Fitzgerald... Sur cette base solide, un patrimoine bâti d’une grande variété s’est développé et dont témoignent les villages pittoresques avec des fermes traditionnelles et des hôtels particuliers du XVIIIe siècle. Les villes, dont le cœur est composé de maisons marchandes de la même époque, se sont enrichies au fil des siècles avec des habitations et des quartiers influencés par les courants Art déco, orientaliste ou encore néo-classique.

À l’époque contemporaine...

Les soubresauts de la « Grande Histoire » ont touché ce territoire avec la création d’un camp d’internement à Gurs. Destiné en premier lieu à recueillir les républicains espagnols en 1939, il reçoit par la suite les indésirables, les juifs, les résistants lors de la Seconde Guerre mondiale.

En 1954, un important gisement de gaz est découvert à Lacq, à une quinzaine de kilomètres seulement de la ville d’Orthez qui passe de 7000 à 11000 habitants. De nouveaux quartiers pavillonnaires sont construits tout autour des villes anciennes et dans les villages environnants.

Enfin cette terre de langue, de coutumes, d’ouverture et de savoir-faire a été le terreau fertile de nombreux penseurs et scientifiques comme Arnaud de Salette, les frères Reclus, Gaston Planté, Henri Lefebvre…

Adresse

Hôtel de la communauté de communes de Lacq-Orthez

Service tourisme -Pays d'Art et d'Histoire d'Orthez et du Béarn des Gaves

Rond-point des chênes BP 75

64150 Mourenx

Localisation

Galerie

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