Cognac, ville d'art & d'histoire

Dans l’imaginaire collectif, l’évocation de Cognac renvoie inévitablement à la célèbre eau-de-vie. Pour autant, le cognac ne saurait être la seule clé de lecture de la cité, riche d’une histoire et d’un patrimoine qui dépassent le cadre du spiritueux.

Tout au long de l'année, le service Ville d'art & d'histoire vous propose de découvrir les patrimoines cognaçais : visite insolite, parcours original, atelier pour enfants... Autant de manière de regarder "autrement" cette ville au destin exceptionnel.

Cognac Ville d'art & d'histoire, agitateur de patrimoines !

Cognac, cité marchande

Si le territoire cognaçais compte de nombreux vestiges des époques préhistorique et gallo-romaine, la véritable histoire de la ville débute au Moyen Age avec le commerce du sel. Pour apporter le sel de la côte aux populations de « l’intérieur », les hommes remontent le fleuve Charente. A partir du milieu du 10e siècle, ils se fixent sur le site même de Cognac et créent le port saunier qui va prospérer durant 5 siècles. Ce port marque le point de départ de l’organisation de la future cité. Il constitue également une première étape dans laffirmation de Cognac comme cité marchande avant que le commerce des vins mais surtout des eaux-de-vie ne donne à la ville sa renommée internationale.

Le Moyen Age

Cognac se développe dabord au Moyen Age, entre le 11e et le 13e siècle, à partir du fleuve et autour de trois quartiers : le port saunier, le quartier du château et le quartier Saint-Léger. Au 13e siècle, une enceinte protège lensemble de la cité dont il ne reste aujourdhui que quelques vestiges à limage de la porte Saint-Jacques (construite à la fin 15e siècle). Pendant cette période, la guerre de Cent Ans représente un épisode désastreux pour la ville qui passe successivement entre les mains des Anglais et des Français.

L'époque moderne

A la fin du 15e et au 16e siècle, Cognac connaît une période faste sous la souveraineté de Jean et Charles d'Angoulême, l'administration de Louise de Savoie ainsi que lors des nombreux séjours de son fils, François 1er né le 12 septembre 1494 à Cognac. La ville et ses monuments se reconstruisent et s'embellissent tandis que le château est le siège d'une vie culturelle brillante où s'épanouissent les idées de la Renaissance.

Dans une ville où le protestantisme est très présent, les violents affrontements des guerres de Religion marquent la seconde moitié du 16e siècle. Les 17e et 18e siècles voient lapparition de plusieurs édifices religieux dans le contexte de la Contre-Réforme (couvent des Récollets, couvent des Cordeliers...) ainsi que de nombreux hôtels particuliers. C'est également la période de la mise en place et du développement du commerce des eaux-de-vie.

Du 19e siècle à nos jours

La deuxième grande étape de la construction de la ville est le 19e siècle : sous limpulsion du commerce du cognac, la cité change de dimension : sa taille est multipliée par 6, on annexe des communes limitrophes et des quartiers entiers sont créés, sa population passe de 3 000 à 18 000 habitants en 70 ans. Malgré cette explosion urbaine, des zones naturelles sont préservées et des espaces verts sont créés : le Bois du Portail, le parc François 1er ou encore le jardin public de lHôtel de Ville. Il faudra attendre les années 1960 pour voir la ville sagrandir de nouveau avec la construction de nouveaux quartiers. Aujourd'hui, Cognac continue de se réinventer en préservant son patrimoine tout en construisant son futur.

Adresse

Service Ville d'art & d'histoire

Mairie de Cognac

CS 20217 - 16111 Cognac Cedex

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